Научные исследования показывают, что грудное вскармливание полезнее, чем искусственное. Есть убедительные доказательства того, что желудочно-кишечные инфекции, средний отит, избыточный вес и высокое кровяное давление реже встречаются у детей, которые были на грудном вскармливании. Кроме того, дети на грудном вскармливании реже страдают от астмы и экземы. Ещё, грудное вскармливание может улучшить умственное и моторное развитие ребенка, защитить от болезни Крона, атопии, диабета 1 и 2 типа и лейкемии.

Кормящим женщинам нужно больше энергии для выработки грудного молока, а именно дополнительные 500 килокалорий в день.

При строгих диетах питание матери может стать несбалансированным, а производство грудного молока увеличивает ее потребность в питательных веществах.